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China revela atlas geológicos lunares mais detalhados até hoje


A Academia Chinesa de Ciências (CAS) revelou o Atlas Geológico da Lua, uma coleção dos mapas geológicos lunares mais detalhados até hoje. Os mapas, criados em uma escala sem precedentes de 1:2.500.000 (o dobro da resolução alcançada pelas missões Apollo), mostram 12.341 crateras, 81 bacias e 17 tipos de rochas. Esses dados serão usados para apoiar a exploração lunar pela China e seus países parceiros.

Até agora, os mapas lunares mais precisos foram baseados em dados das missões Apollo nas décadas de 1960 e 1970. O Serviço Geológico dos EUA criou uma série de mapas a partir desses dados, incluindo um mapa global em uma escala de 1:5.000.000 e mapas regionais, cuja precisão dependia da proximidade dos locais de pouso.

No entanto, "desde então, nosso conhecimento da Lua se expandiu significativamente, e esses mapas não podem mais atender às necessidades da futura exploração lunar", explica Jianzhong Liu, do Instituto de Geoquímica CAS em Guiyang, China, em um relatório na revista Nature.

Ele e seus colegas têm trabalhado no Atlas Geológico da Lua para preencher essas lacunas e fornecer dados mais precisos para futuras missões à Lua. Ao longo de mais de uma década, mais de 100 pesquisadores contribuíram para o atlas, e os novos mapas têm uma resolução sem precedentes de 1:2.500.000, o dobro dos mapas anteriores. O atlas completo está disponível em chinês e inglês.

O mapeamento mais preciso permite estudos geológicos comparativos e a avaliação da disponibilidade potencial de recursos minerais estratégicos. Eles também podem ser usados para informar a escolha do local de pouso e da base de pesquisa lunar. "Qualquer questão de geologia começa com a observação de um mapa geológico", explica Ross Mitchell, geofísico do Instituto CAS de Geologia e Geofísica em Pequim.

Uma grande vantagem estratégica e geopolítica

Para criar o atlas, a equipe de Liu usou dados da missão lunar chinesa Chang'e-1, que estudou a superfície da Lua entre 2007 e 2009. Em particular, a câmera embutida da sonda foi usada para levantar topograficamente a superfície do satélite natural e registrar várias estruturas geológicas, e seu espectrômetro de interferência identificou os diferentes tipos de rochas que compõem essas estruturas. A coleta de dados cartográficos teve início em 2012.

Na segunda fase, as observações com as sondas Chang'e-3 e Chang'e-4 em 2013 e 2019 (respectivamente) permitiram um estudo comparativo para verificar a precisão dos dados da Chang'e-1. A equipe do projeto também usou dados de outras missões espaciais, como o Laboratório de Recuperação Gravitacional e Pesquisa Interior (GRAIL) e o Lunar Reconnaissance Orbiter da NASA. Dados da sonda lunar indiana Chandrayaan-1 também foram usados. Esses dados complementaram os dados da missão Chang'e, especialmente os dados do Graal, que registraram todas as fendas profundas na superfície da Lua.

O resultado é uma série de mapas que retratam 12.341 crateras, 81 bacias e 17 tipos de rochas, além de outras informações geológicas básicas. Esses dados apoiarão principalmente as ambições da China para a exploração espacial, fornecendo-lhe uma séria vantagem estratégica e geopolítica. Embora o país tenha dito que quer compartilhar o acesso ao Atlas com outros países, "contribuir para a ciência lunar é uma maneira séria de a China afirmar seu papel potencial como potência científica nas próximas décadas", diz Mitchell.

Mapa das placas tectônicas da Lua do Atlas Geológico da Lua ©, Academia Chinesa de Ciências

Atualmente, a China, juntamente com uma dúzia de outros países (incluindo a Rússia) e organizações, está trabalhando na criação da Estação Internacional de Pesquisa Lunar, que deve estar localizada no Polo Sul da Lua até meados de 2030. A base será usada tanto para pesquisa científica quanto para extração de recursos. Embora o país tenha declarado que está aberto à cooperação internacional, os Estados Unidos estão inequivocamente excluídos desse projeto.

Ao mesmo tempo, Liu e sua equipe planejam melhorar ainda mais a resolução de mapas, especialmente mapas regionais. Enquanto isso, a versão mais recente do atlas foi postada online na plataforma Lua Digital, mas a data em que estará disponível para a comunidade científica internacional ainda não foi especificada.

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