Fulgurites, os vestígios de relâmpagos


Fulguritos. Quem teve a sorte de vê-los na realidade e poder tocá-los comenta que é como ter um raio nas mãos. Mas o que exatamente eles são? É a matéria que se origina após a queda de um raio em solo arenoso, os grãos de sílica se fundem com a força do raio e vitrificam, criando uma espécie de tubos retorcidos . São frágeis, muito frágeis... e é como ter, por um instante, o material de que são feitos os raios.

Quando um raio se materializa na terra

A palavra fulgurite tem raízes no latim e significa, claro, "relâmpago". Os cientistas costumam comentar que é um dos fenômenos mais espetaculares da natureza. E sem dúvida deve ser impressionante ver pessoalmente como essas curiosas pedras de sílica se originam após a queda do raio. É como se o próprio Odin quisesse nos deixar um presente do seu reino.

O relâmpago tem aproximadamente um gigajoule de energia. Para nos dar uma ideia, seria como ter energia suficiente para a nossa casa durante uma semana inteira. A intensidade com que caem ao solo é tão chocante que muitas vezes chegam a alterar o espaço onde descarregam. Mas se o solo for arenoso, é aí que a mágica acontece.


Ao cair no solo, vaporiza a areia em seu caminho, chegando às vezes a quase 6 profundidades. É quando, devido à altíssima temperatura (quase 50 mil graus), acaba alterando o   dióxido de silício  da areia até virar vidro. O mais curioso é que essas figuras estão escavadas muito fundo na terra e é muito difícil extraí-las sem quebrá-las em pedaços.

Os fulguritos podem assumir cores diferentes e bonitas dependendo da composição da areia onde o raio atinge. Pode haver tubos torcidos impressionantes em tons de preto intenso, também verde, bronze e até maravilhosos brilhos branco-translúcidos. Quanto ao seu formato, pode ser liso ou ondulado, lembra a raiz de um tubérculo e, muitas vezes, apresenta pequenos orifícios.

Nem devemos pensar que toda vez que um raio cai, um fulgurito se forma instantaneamente. Em absoluto. Sua aparência é muito incomum e, quando ocorre, é praticamente impossível extraí-los sem quebrá-los. São muito delicados, mas ainda existe um incrivelmente bem preservado na Academia de Ciências Naturais da Filadélfia, de 1940, quando foi encontrado.


Dada a sua beleza, é normal que existam verdadeiros caçadores de fulgurites. Esses especialistas estimam que ocorrem cerca de 16 milhões de tempestades anualmente, e que em muitas delas os raios atingem terrenos arenosos. Monitorizar todos estes espaços é complicado, mas mesmo assim não param de patrulhar e procurar esses vestígios, esses contactos entre o céu e a terra em que, o deus das tempestades, nos deixa pequenos testemunhos da sua força e beleza.

Na verdade, outra das descobertas mais surpreendentes em termos de fulguritos ocorreu em 1966, quando um grupo de arqueólogos na ilha escocesa de Arran descobriu um desses cristais: um fulgurito fossilizado proveniente de um raio que caiu há cerca de 250 milhões de anos. , logo no final do período Permiano. Uma dádiva da natureza da qual ainda se obtêm muitas informações...

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*Traduzido de site parceiro